2020, coup d’envoi d’une année olympique

Et c’est parti ! Une nouvelle saison démarre pour les championnes de golf internationales (la 70e sur le LPGA !). Une saison pas tout à fait comme les autres, parce qu’en plus des 5 Majeurs, les Jeux Olympiques ajoutent une dose supplémentaire de piment et d’adrénaline.

Disputé cette année du 23 au 26 juillet, l’Evian Championship donnera la tendance, deux semaines avant le départ de l’élite pour le Japon (5-8 août).

Pour les joueuses du circuit américain, c’est la rentrée, avec le 1er tour ce jeudi du Diamonds Resorts Tournament of Champions en Floride, épreuve qui réunit les vainqueurs des tournois du LPGA Tour sur les 2 dernières années. Et déjà les signes ne trompent pas. L’objectif J.O. est bel et bien présent dans les esprits. La Coréenne Inbee Park, fière de sa médaille d’or remportée lors des Jeux de Rio 2016, est déjà là, dans les starting-blocks. Elle l’avoue, les Jeux Olympiques sont pour elle une priorité. Mais à ce jour, Inbee Park n’est pas assurée d’être dans la sélection. Le verdict tombera le 29 juin après le KPMG Women’s PGA Championship. Le Top 15 sera éligible dans la limite de 4 joueuses par pays. Et Park, N°16 mondiale, n’est « que » la 6e Coréenne à ce jour ! 

Comme elle, ses compatriotes sont « au taquet ». Jin Young Ko est sans doute un peu moins en danger, elle qui domine le classement mondial après une année 2019 époustouflante.
A 24 ans, celle qui décrochait déjà le titre de Rolex Rookie of the Year en 2018, a retrouvé sa couronne grâce à sa victoire à l’Evian Championship. Un 2e Majeur accroché à son palmarès 2019 après l’ANA Inspiration. Pour sa 2e saison sur le LPGA, les stats parlent d’elles-mêmes : 4 victoires dont 2 Majeurs, 12 Top 10, la meilleure moyenne de scores (69,06), N°1 mondiale, N°1 à la Money List … La jeune Coréenne a aligné 114 trous sans le moindre bogey, battant de 4 trous le record de Tiger Woods. Et ce n’est pas tout !

Rolex Player of the Year 2019, elle reçoit le Rolex Annika Major Award qui récompense la meilleure joueuse en Majeurs, et se voit également sacrée joueuse de l’année 2019 par l’Association américaine des journalistes de golf.

Ses dauphines au classement mondial, on pense notamment à Sung Hyun Park et Nelly Korda, respectivement N°2 et N°3, auront fort à faire pour la déloger. 

Se rapprocher encore plus de cette élite, représenter la France aux Jeux Olympiques… Sans doute des objectifs qui vont guider la saison de Céline Boutier, actuelle N°57 mondiale. La numéro 1 française, installée au Texas, en a pris le chemin dès 2019 : une victoire en Australie sur le LPGA Tour, une 5e place à l’US Women’s Open, une 6e au British Women’s Open et un carton plein en Solheim Cup (4 points en 4 matchs) pour un Top 30 final à la Money List Américaine.

Autre tricolore sous les feux de la rampe, une amateur, et pour l’heure, la meilleure ! Pauline Roussin-Bouchard, après une saison éclatante, s’installe à la tête du classement mondial amateur. La première Française depuis Céline Boutier. Un joli signe pour celle qui porte parfaitement les valeurs de la Galaxie The Evian Championship après avoir participé à la Haribo Kids Cup (U12), l’Evian Juniors Cup (U14), l’Evian U18 et obtenu sa place pour l’édition 2019 du Majeur en terminant 2e du Jabra Ladies Open/Qualifications Europe.

Les regards sont aussi tournés vers une autre ambassadrice de cet écosystème The Evian Championship, Albane Valenzuela. La brillante amateur suisse a choisi d’écrire un nouveau chapitre de sa carrière golfique en passant professionnelle après avoir décroché sa qualification sur le LPGA Tour 2020

Décidément, 2020 s’annonce réjouissante et palpitante, avec plus de 50 tournois des deux côtés de l’Atlantique. En effet, l’accord passé entre le LET et la LPGA, qui reprend la gestion du LET à « 50/50 », va dans ce sens, redonnant un nouveau souffle au Circuit Européen qui devrait aligner cette année plus de 20 épreuves, avec un ordre du mérite sponsorisé, le « Race to Costa del Sol ».

 

Calendrier 2020 – Majeurs et grands événements :

 

2 - 5 avril
ANA Inspiration 
Mission Hills CC, Rancho Mirage, California – USA

 

4 - 7 juin 
U.S. Women’s Open 
Champions Golf Course, Houston, Texas – USA

 

25 -28 juin 
KPMG Women’s PGA Championship 
Aronimink C, Newtown Square, Pennsylvania- USA

 

23 - 26 juillet
The Evian Championship 
Evian Resort GC, Evian-les-Bains – France

 

5 - 8 août
Olympic Games 
Kasumigaseki CC, Tokyo – Japan

 

20 - 23 août
AIG Women’s British Open 
Royal Troon GC, Troon – Scotland

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