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Leona Maguire décroche l’Annika Award et reçoit une wildcard pour l’Evian Championship

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La jeune Irlandaise Leona Maguire, 21 ans, reçoit l’Annika Award 2017 presented by 3M qui couronne sa belle saison universitaire. Cette distinction lui offre une wildcard qui lui ouvre les portes du champ très fermé de l’Evian Championship, dernier majeur de la saison, du 14 au 17 septembre prochain.

La victoire de Leona Maguire pour l’attribution de l’Annika Award presented by 3M est tout sauf une surprise tant l’actuelle numéro 1 mondiale amateur rayonne sur le golf universitaire cette saison. A 21 ans, l’Irlandaise donnait le ton cet automne, déclarant forfait lors des Qualifications pour le LPGA, préférant terminer comme il se doit sa carrière amateur pour les « Blue Devils » de Duke. Au final, une saison dans la même trempe, pleine d’audace et de réussite : 3 victoires sur 10 participations et un top 6 dans chacun des tournois dont cette belle 2e place au NCAA Championship.

Elue par un collège de joueurs, coaches et représentants des médias, Leona Maguire est la première dans l’histoire de l’Annika Award à le remporter deux fois, après son sacre en 2015. « Cette distinction est un immense honneur pour moi » confiait la lauréate sur Golf Channel. « Avoir l’opportunité de gagner une nouvelle fois, c’est quelque chose dont je suis très très fière ».

Cette victoire permet à Leona Maguire de recevoir une exemption pour l’Evian Championship 2017. Evian, une terre qui ne lui est pas inconnue, et pour cause. Pionnière lors de la première Evian Championship Juniors Cup en 2007, pour défendre les couleurs de l’Irlande avec sa sœur jumelle, la numéro 1 mondiale amateur recevait déjà une wildcard pour l’Evian Championship 2015 où elle terminait 34e, meilleure joueuse amateur de l’épreuve. Avec ses 7 titres universitaires accrochés à son palmarès, Leona Maguire va revenir à Evian plus forte que jamais.